domingo, diciembre 8, 2019
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Cosquillas eléctricas en el cerebro mejoran la memoria: estudio

Estimular el cerebro con cosquillas eléctricas en una zona específica y a baja intensidad puede mejorar la memoria verbal a corto plazo, según una investigación realizada en Mayo Clinic, cuyos resultados se publicaron en la revista Brain.

Los investigadores descubrieron que al estimular con cosquillas eléctricas la corteza lateral del lóbulo temporal del cerebro (área ubicada en los lados de la cabeza entre las sienes y las orejas) los pacientes podían recordar mejor las palabras de una lista presentada con anterioridad. Un participante del estudio informó que le era más fácil formar en su mente una imagen de la palabra para recordarla.

“El resultado más emocionante del estudio es que la estimulación directa con cosquillas eléctricas de esa inexplorada zona cerebral permite mejorar la memoria para la expresión verbal”, comenta el doctor Michal Kucewicz, investigador del Departamento de Neurología y primer coautor del trabajo. El doctor Kucewicz compara la estimulación con “hacer cosquillas” al cerebro.

Cabe destacar que los impedimentos con la memoria son un problema prevalente de muchas enfermedades cerebrales. En muchos casos, la eficacia de los medicamentos y de las terapias conductuales es limitada. “Si bien la estimulación con cosquillas eléctricas surge como una posible terapia para una amplia gama de padecimientos neurológicos y psiquiátricos, poco se sabe acerca de sus efectos sobre la memoria”, comenta el doctor Gregory Worrell, neurólogo de Mayo Clinic y autor del trabajo.

“El siguiente paso del proyecto es determinar cómo aplicar mejor la corriente eléctrica en cuanto la ubicación exacta dentro de esa área cerebral, la sincronización y los parámetros de estimulación”, explica el doctor Brent Berry, investigador de Mayo Clinic en el Departamento de Fisiología e Ingeniería Biomédica y primer coautor del trabajo.

En esta publicación de Brain, los doctores Kucewicz y Berry se enfocaron, conjuntamente con sus colegas, en el estudio de cuatro áreas cerebrales conocidas por sustentar el recuerdo de hechos y eventos que pueden evocarse conscientemente.

La prueba de la memoria se hizo mientras se evaluaba a las personas para una cirugía destinada al tratamiento de las convulsiones. Los pacientes dieron su consentimiento para que se les investigara la memoria a través de electrodos implantados en el cerebro durante la evaluación quirúrgica.

En el estudio, se pidió a los pacientes que leyeran una por una las palabras de una lista en la pantalla de una computadora mientras se les aplicaba estimulación con cosquillas eléctricas durante parte de ese tiempo. Luego, los pacientes intentaron recordar libremente las palabras en cualquier orden.

Los investigadores descubrieron entre los 22 pacientes que el rendimiento de la memoria mejoró en cuatro, a quienes se les estimuló la corteza lateral del lóbulo temporal, pero no entre los que recibieron estimulación en otras regiones cerebrales. “Estos resultados podrían derivar en nuevos dispositivos de estimulación para tratar las deficiencias de la memoria y de la cognición”, señala el doctor Jamie Van Gompel, neurocirujano de Mayo Clinic especializado en estimulación cerebral y coautor del trabajo.

En cuanto a las limitaciones del estudio, los autores anotan lo siguiente: dolor y medicamentos anticonvulsivos que podrían afectar el rendimiento del paciente; permanencia en un entorno hospitalario que podría alterar los ciclos de sueño y vigilia; y, el hecho de que la epilepsia afecta la memoria.

Agencias

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