sábado, octubre 19, 2019
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¿De dónde proviene el agua de nuestro planeta?

Por extraño que parezca los científicos aún debaten sobre el origen del agua en nuestro planeta. Algunos proponen que llegó a la Tierra por medio de cometas y asteroides, y otros formulan que el planeta nació “húmedo” y el vital líquido ya estaba presente en las rocas a partir de las cuales se cimentó la Tierra.

Ahora un nuevo estudio realizado por investigadores de los Países Bajos, Alemania y el Reino Unido, sugiere que el agua atrapada en los granos de polvo de los que se formó la Tierra puede explicar la abundante cantidad actual del líquido en el planeta.

En el lugar preciso
Para el estudio, el equipo internacional de científicos ha ideado y calculado una variante del escenario que contempla que las rocas a partir de las cuales se formó el planeta contenían agua. Los investigadores explican que todo tiene que ver con la región donde se formó la Tierra. El planeta nació de una nube de polvo y gas hace unos 4,500 millones de años, junto con el resto del sistema solar. Por suerte, la Tierra reside en una zona donde el líquido no sólo es posible, sino también común. En esta zona la luz solar es lo suficientemente cálida para evitar que se congele, sin ser tan caliente como para hacer que se evapore.

Granos de polvo
El nuevo modelo propuesto por los investigadores sugiere que el planeta se formó a partir de granos de polvo que contenían agua. De acuerdo con los investigadores, tales granos de polvo ricos en líquido se unirían bajo la influencia de la gravedad, formando inicialmente guijarros, que con el paso del tiempo se convirtieron en cantos rodados y eventualmente formaron rocas de más de un kilómetro, las cuales podrían contener grandes cantidades de agua. Finalmente, la gravedad y el paso del tiempo propiciaron que la Tierra se forjara a partir de estos orígenes.

Referencia:
On water delivery in the inner solar nebula: Monte Carlo simulations of forsterite hydration. ArXiv, 2018.

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