martes, abril 23, 2019
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Estudiantes formulan psicobiótico para tratar depresión y ansiedad

A través de biología sintética, 13 jóvenes del Tecnológico de Monterrey, campus Guadalajara, de diversas carreras, mezclaron sus conocimientos para desarrollar un psicobiótico llamado Lactobachill, que ayuda al tratamiento de la depresión y la ansiedad.

Para generar el psicobiótico los estudiantes combinaron un probiótico, bacteria capaz de normalizar varios procesos del organismo y un psicotrópico, sustancia que actúa directamente en el cerebro. El esfuerzo rindió frutos, ya que a finales de 2018 participaron en el International Genetically Engineered Machine Competition (iGEM) en Boston, Estados Unidos, donde obtuvieron medalla de bronce.

iGEM es una competencia internacional que empezó como un curso para estudiantes universitarios del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) para desarrollar dispositivos celulares. Ahora es una competencia con casi 300 equipos de 30 países, que incluye también estudiantes graduados, de secundaria y laboratorios comunitarios.

Los jóvenes trabajaron bajo la premisa de que en el intestino existen neuronas vinculadas a nuestro cerebro. “Estas neuronas junto con la microbiota -organismos que ayudan al cuerpo a equilibrarse- están vinculadas con la regulación de procesos neurológicos como la depresión(…)”, explicó Cristina Figueroa, integrante del equipo.

“Cuando existe una desregulación pone en alerta a todo el cuerpo y nosotros por medio de modificaciones genéticas realizamos un constructo que ayudará a modular esto mismo al inhibir una respuesta inflamatoria”. El psicobiótico se construyó mediante biología sintética, al modificar genéticamente un lactobacilo con propiedades psicobióticas (L. rhamnosus) que puede colonizar eficientemente el intestino.

“Este microorganismo puede usarse para inhibir las señales de las citoquinas asociadas con la desestabilización de la información sistémica y del sistema inmunológico y ayudar a la normalización del eje intestino-cerebro”, agregó Figueroa. Así, este psicobiótico inteligente puede liberar una molécula antinflamatoria que logra bloquear la guía de señalización que después desencadenaría en depresión y ansiedad.

La parte intensiva de la investigación se llevó a cabo de marzo a noviembre de 2018; sin embargo, los alumnos señalan que el trabajo debe continuar antes de llegar a introducir el psicobiótico en el humano. El interés de los estudiantes en este proyecto es debido a las tazas reportadas en México. Éstas señalan que 30% de la población tiene problemas de ansiedad o depresión y menos de una tercera parte son tratadas.

También indagaron sobre los actuales tratamientos, en los cuales el medicamento hace una reacción en el cuerpo que, al principio, puede tener otros efectos. “La depresión es un problema muy grande; es una enfermedad sistémica y eso es algo que muy pocas personas llegan a comprender”, puntualizó Fernanda Díaz, otra la del equipo.

Labor destacada para crear el psicobiótico Lactobachill
Las jornadas de trabajo para lograr este desarrollo fueron intensas y se prolongaban hasta la madrugada, al respecto comentó Mariano Del Toro. “Teníamos bacterias creciendo con cierto nivel y para que nos rindiera el día teníamos que venir a ponerlas a las 4 de la mañana, para que a las 9 ya pudiéramos empezar con todo”.

El grado de compromiso y dedicación que los alumnos tuvieron en esta investigación era tal que la mantuvieron a la par de sus clases, talleres y grupos representativos en los que estuvieron inscritos durante 2 semestres. Es un equipo multidisciplinario en el que convergen alumnos de Biotecnología (IBT), Mercadotecnia (LEM) y Sistemas Computacionales (ISC), lo que dio solidez a su emprendimiento y modelo de negocios.

Recientemente el psicobiótico Lactobachill recibió el Premio Rómulo Garza otorgado por el Tec de Monterrey a estudiantes por proyectos con componentes de investigación e innovación. Este galardón es otorgado anualmente con el objetivo de reconocer a investigadores, así como a los resultados de la investigación desarrollada por la comunidad del Tecnológico de Monterrey.

“Nos hace muy felices saber que el Tec premia este tipo de proyectos porque son muy vanguardistas y apoyan no sólo a la investigación, sino a todas las personas que sufren de este problema”, compartió Fernanda. Y añadió: “estamos muy agradecidos con nuestros asesores del Tec que son especialistas en todas las áreas y nos apoyaron desde que empezó. Eran nuestros profesores, pero se volvieron grandes amigos”.

El proyecto fue asesorado por Carolina Senés Guerrero, profesora investigadora de la Escuela de Ingeniería y Ciencias (EIC), del área de Bioingeniería. El equipo completo creador del psicobiótico Lactobachill está conformado por: Ana Cecilia Luque Vadillo, Ana Cristina Figueroa Ramírez, Andrea Zepeda Hernández, Alma Sofía De Robles Olivas, Álvaro Roberto Bautista Ayala, César Augusto Sánchez Bedía, Diana Isabel Tamayo Ramos, Diego Espinoza Serrano, Fernanda Erandi Díaz Escobar, Frida Camila Cruz Casillas, Lizette Íñiguez Ruis, Mariano Del Toro Barbosa, y Triana Mayra Sánchez Huerta.

Fuente: Conecta / Karla Pérez

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