domingo, febrero 17, 2019
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Fabrican insulina en cápsula ingerible para un mejor control de la diabetes tipo 2

¿Adiós a las molestas inyecciones para la diabetes? Un equipo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés) ha desarrollado una cápsula masticable que podría usarse para administrar dosis de insulina, lo que podría reemplazar las inyecciones que las personas con diabetes tipo 2 deben administrarse cada día.

Cierto es que la terapia con insulina suele abordarse en el tipo 1, pero algunas personas que tienen diabetes tipo 2 también la requieren. Anteriormente, esta terapia se usaba como último recurso, pero en la actualidad con frecuencia se receta antes debido a sus beneficios.

Da un tamaño similar a un arándano, la cápsula contiene una pequeña aguja hecha de insulina comprimida, que se activa una vez que la cápsula llega al estómago. En animales, los investigadores demostraron que podían administrar la sustancia en cantidad suficiente para reducir la glucosa en la sangre a niveles comparables a los producidos por las inyecciones tradicionales, administradas a través de la piel. También han visto que el dispositivo se puede adaptar para suministrar otros fármacos.

“Tenemos muchas esperanzas de que este nuevo tipo de cápsula pueda ayudar a los pacientes con diabetes y, es posible, que a cualquiera que requiera terapias que ahora solo se pueden administrar mediante inyección o infusión”, señala Robert Langer, del In stituto David H. Koch, y uno de los autores principales del estudio que se publica en la revista Science.

La diabetes tipo 2 es una enfermedad causada por la incapacidad del organismo de producir cantidades suficientes de insulina o de utilizar esta hormona de una forma adecuada, lo que provoca que la sangre porte un exceso de glucosa que, a la larga, acaba dañando múltiples órganos de todo el cuerpo. Una enfermedad que padecen cerca de 400 millones de personas en todo el mundo.

Hace varios años, Langer junto al grupo de Giovanni Traverso, del Brigham and Women’s Hospital y la Escuela Médica de Harvard (Estados Unidos) desarrollaron una píldora cubierta con múltiples agujas pequeñas que podrían usarse para inyectar medicamentos en el estómago o en el intestino delgado.

Única aguja
En esta ocasión, los investigadores cambiaron el diseño para dotarla de una única aguja, lo que les permite inyectar medicamentos en el interior del estómago, donde los ácidos estomacales los descompondrían antes de tener efecto.

La punta de la aguja está hecha de insulina liofilizada y comprimida, y se ha empleado el mismo proceso utilizado para formar los fármacos. El eje de la aguja, que no llega a introducirse en la pared del estómago, está hecho de otro material biodegradable.

Los investigadores explican que la aguja está unida a un resorte comprimido que se mantiene gracias a un disco hecho de azúcar. Cuando se ingiere la cápsula, el agua que hay en el estómago disuelve el disco de azúcar, liberando el resorte e inyectando la aguja en la pared del estómago.

Debido a que la pared del estómago no tiene receptores de dolor, los científicos creen que los pacientes no podrían sentir la inyección. Para asegurarse de que el medicamento se inyecta exactamente en la pared del estómago, diseñaron su sistema para que, sin importar cómo caiga la cápsula, pueda orientarse para que la aguja esté en contacto con el revestimiento del órgano.

La clave de este proceso de orientación la encontraron en la característica de autoorientación de la tortuga leopardo. Ésta, originaria de África, tiene una concha con una cúpula alta y empinada que le permite enderezarse si rueda sobre su espalda. Los investigadores crearon una variante de esta concha para su cápsula, que hace que se reoriente incluso en el entorno dinámico del estómago.

“Lo importante –señala Abramson- es que en el momento en el que se ingiere la aguja entre en contacto con el tejido. Además, si una persona se moviera o el estómago creciera, el dispositivo no se desplazaría”. Una vez que la punta de la aguja se inyecta en la pared del estómago, la insulina se disuelve a una velocidad que los investigadores pueden controlar. En este estudio, en apenas una hora se liberó la totalidad de la insulina en el torrente sanguíneo.

En estudios en cerdos, los investigadores demostraron que podían administrar con éxito hasta 300 microgramos de insulina. Y, recientemente, han podido aumentar la dosis a 5 miligramos, comparable a la cantidad que un paciente con diabetes tipo 2 necesitaría.

Después de que la cápsula libera su contenido, puede pasar inofensivamente a través del sistema digestivo. Los investigadores no encontraron efectos adversos de la cápsula, que está hecha de polímeros biodegradables y componentes de acero inoxidable.

El equipo de MIT continúa trabajando con Novo Nordisk para desarrollar aún más la tecnología y optimizar el proceso de fabricación de las cápsulas. Creen que este tipo de administración de fármacos podría ser útil para cualquier fármaco proteico que normalmente deba inyectarse, como los inmunosupresores utilizados para tratar la artritis reumatoide o la enfermedad inflamatoria intestinal.

“Nuestra motivación es hacer más fácil para los pacientes la administración de medicamentos, en particular aquellos que requieren una inyección –concluye Traverso-. El clásico es la insulina, pero hay muchos otros”.

Fuente: ABC España

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