jueves, diciembre 19, 2019
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Identifican proteína clave para prevenir el rechazo de órganos en los trasplantes

Un estudio, publicado en la revista Science Immnunology, describe los primeros pasos moleculares que activan la respuesta inmune en el rechazo de órganos trasplantados, abriendo así la puerta al desarrollo de tratamientos para evitarlo. Lo anterior es fruto de una investigación realizada por científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos) y de la Universidad de Toronto (Canadá).

Como explica Fadi Lakkis, coautor de la investigación, “cerca de un 50% de todos los órganos trasplantados son rechazados en un periodo de 10 a 12 años, por lo que hay una gran necesidad de hallar nuevas vías para reducir o eliminar el rechazo de órganos”.

Células “extrañas”
Una vez acometido el trasplante, el sistema inmune es el primero en detectar la presencia de células “extrañas” en el organismo. Y lo que hace es identificarlas como meros invasores. Así, y de manera similar a como haría con cualquier virus o bacteria, activará una respuesta inmune adquirida –o adaptativa– que atacará a estas células –y por ende, a todo el nuevo órgano– para destruirlas, dando como resultado el rechazo del injerto.

Para realizar el estudio, los autores utilizaron un modelo animal –ratones– al que trasplantaron un órgano. Y lo que vieron es que la denominada “proteína reguladora de señales alfa” (SIRP-alfa) es la responsable de activar la respuesta inmune innata que acaba provocando el rechazo de órganos.

Cuando la SIRP-alfa presente en las membranas de las células del órgano trasplantado no es similar a la SIRP-alfa de las células del receptor, la SIRP-alfa “trasplantada” se une a los receptores CD47 que se encuentran en los monocitos –las células del sistema inmune innato encargadas de engullir o fagocitar a los cuerpos extraños– del receptor. Y como resultado de esta unión, se activan una serie de reacciones que dan lugar a la respuesta inmune innata y, posteriormente, a la respuesta inmune adquirida.

Como explica Fadi Lakkis, “por primera vez, tenemos una visión de los primeros pasos que dan lugar al rechazo de órganos. La interrupción de este primer reconocimiento de los tejidos extraños por el sistema inmune innato suprimiría todo el proceso de rechazo ya en sus primeras etapas y podría prevenir el fracaso del trasplante”.

Compatibilidad proteínica
En definitiva, la proteína SIRP-alfa es la responsable de desencadenar el proceso que en último término provoca el rechazo del injerto. Así, y para evitarlo, debe procurarse emparejar a receptores y donantes cuyas SIRP-alfa sean lo más similar posible.

Como refiere Fadi Lakkis, “de manera similar a como sucede en ratones, los seres humanos también expresamos SIRP-alfa, por lo que la secuenciación genética para la identificación de donantes y receptores con formas ‘compatibles’ de esta molécula conllevará una menor tasa de rechazo de órganos en el futuro”.

Es más, al bloquear la interacción entre SIRP-alfa y el receptor CD47 en los ratones se previno la activación de los monocitos, lo que sugiere que este bloqueo podría prevenir la activación del sistema inmunitario del receptor. Como concluyen los autores, “los futuros estudios para evaluar cómo la interacción entre SIRP-alfa y los CD47 provoca la activación de los monocitos podrían abrir nuevas vías para prevenir el rechazo de órganos”.

Fuente: ABC España

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