domingo, diciembre 8, 2019
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Los insectos pueden sentir emociones

Biólogos de la Universidad Queen Mary de Londres descubrieron que después de beber una pequeña gota de agua azucarada muy dulce, las abejas se ponen de “buen humor”: se comportan de forma similar a si tuvieran emociones positivas.

Si ya es difícil conocer los estados de ánimo en los seres humanos, más aún en una criatura con un sistema nervioso relativamente simple, pero los autores del estudio, publicado en la revista Science, creen que las abejas tienen estados que se ajustan a los criterios de emociones.

Los investigadores entrenaron a las abejas para encontrar comida en una flor azul y nada en una verde, y luego probaron en una nueva flor azul-verde. Los insectos que bebieron una pequeña gota de agua con azúcar antes de la prueba tardaron menos tiempo en aterrizar en la flor de color ambiguo. Otros experimentos mostraron que este comportamiento no se debió a que las abejas estuvieran más excitadas o hicieran búsquedas más rápidas.

Esto indica que el agua dulce puede estar causando un estado positivo de emociones en las abejas, similar a los seres humanos y otros animales. Es decir, se volvieron más optimistas.

Según Lars Chittka, uno de los autores principales del estudio, “el hallazgo de que las abejas exhiben no solo niveles simplemente sorprendentes de inteligencia, sino también estados de emociones, nos indica que debemos respetar sus necesidades cuando se utilizan en experimentos, y hacer más por su conservación”.

En otro experimento, las abejas se sometieron al ataque simulado de una araña, algo común en la naturaleza. Las que recibieron el agua con azúcar tardaron menos en reiniciar la búsqueda de alimento después del ataque.

“La comida dulce puede mejorar los estados de ánimo negativos en los adultos humanos y reducir el llanto de los recién nacidos en respuesta a acontecimientos negativos. Nuestros resultados sugieren que respuestas cognitivas similares se producen en las abejas”, señala Luigi Baciadonna, coautor del estudio.

Otros experimentos indican que los neuroquímicos implicados en el procesamiento emocional en los seres humanos pueden jugar un papel en los comportamientos de emoción como se ven en las abejas.

Los investigadores esperan que los resultados generen una mayor investigación sobre cómo afectan a las abejas las pequeñas recompensas en la percepción del mundo, y ayuden a entender cómo las emociones pueden haber evolucionado y a determinar los mecanismos subyacentes de los estados emocionales en el cerebro.

“La investigación y la comprensión de las características básicas de los estados emocionales nos ayudará a determinar los mecanismos cerebrales que subyacen a la emoción a través de todos los animales”, dice el también autor principal, Clint J. Perry.

Fuente: ABC España

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