jueves, diciembre 19, 2019
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La dopamina ayuda a que nunca olvides una cara

La química del cerebro tiene un papel muy importante en el amor y los gustos. En este sentido, una de las sustancias más destacables es la dopamina, un neurotransmisor que participa en los mecanismos cerebrales de recompensa y de motivación. Según un estudio publicado recientemente en The Journal of Neuroscience parece estar relacionada con la habilidad del cerebro de reconocer la cara de las personas.

“Hay una relación íntima entre el reconocimiento de una cara y el sistema de recompensa”, expresó en un comunicado Bart Rypma, investigador en la Universidad de Texas (Dallas, Estados Unidos). “Por ejemplo, puedes imaginar que cuanto más sensible sea alguien a las recompensas sociales, mejor se sentirá cuando interacciones con caras familiares”.

El estudio concluyó que la relación entre la cantidad de dopamina y la actividad del giro fusiforme, una parte del cerebro, estaban muy directamente relacionadas con la capacidad de reconocer una cara. Y que, en aquellas con mayor actividad en esa región por unidad de dopamina, su competencia en reconocer rostros era mayor.

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores recurrieron a dos técnicas capaces de estimar la actividad cerebral: la tomografía de emisión de positrones (PET) y la resonancia magnética. Se pidió a 20 personas que mirasen 24 caras y que tratasen de recordarlas. Luego se les presentó mezclas de estas caras, y se les pidió que dijeran si les resultaban familiares o no, a la vez que medían su actividad cerebral (con la resonancia) y sus niveles de dopamina (con el PET).

Los investigadores creen que el hecho de que la respuesta del cerebro sea más o menos sensible a los niveles de dopamina es clave para entender por qué recordamos una u otra cara y otras no. Así que ahora tratarán de seguir investigando este asunto para entender cómo se relacionan procesos cognitivos, químicos y sociales.

Fuente: ABC España

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